中港落實沙頭角發展旅遊區

特區政府自二○○三年起,便提出開放沙頭角碼頭及順興街以東一帶,以促進該區發展旅遊業;保安局局長李少光上月底在立法會表示,特區政府正就縮減邊境禁區範圍的細節及有關影響,進行最後階段的內部研究及討論;事隔一個月,來自權威人士的消息指出,特區政府與內地政府已落實共同把沙頭角中英街發展成旅遊景點。

  保安局發言人接受本報記者訪問時,拒絕證實有關消息,並且強調開放沙頭角邊境禁區涉及多方面考慮,包括規劃、交通、土地使用、發展需求、環境及基礎建設等,暗示保安局不能單方面作出公布。

  沙頭角一九五一年被列為禁區,但當時沙頭角邊防管治並不嚴格,位於港英租界邊境的中英街及附近一帶的經濟活動,一度發展蓬勃。然而,一九九七年香港回歸後,中港兩地為堵截非法入境者,突然收緊禁區政策,原來居於沙頭角的三萬多人,有三分二相繼遷出,目前沙頭角人口只剩下八千左右,中英街一帶商舖亦因此而變得門可羅雀。

開放中英街效法自由行

  根據現行邊境政策,除了沙頭角原居民可持禁區紙出入禁區外,如沒有特別理由,其他香港人要到沙頭角遊覽,必須經深圳旅行社辦理申請手續,始能隨團進入禁區。北區區議員溫和輝接受本報訪問時指出,最近深圳居民已能憑身份證,到距離中英街邊防僅一百米的廣東邊防辦證中心,辦理進出中英街的「特別通行證」。溫和輝認為,港府應以類似自由行的方式,向香港居民和訪港旅客開放中英街。

  開放中英街與否的問題,港府應議員及沙頭角區居民要求,已檢討多年,但一直未有突破性的結論。保安局上次檢討邊境政策,已是一九九九年的事。民建聯於二○○二年大力倡議政府局部開放沙頭角禁區及中英街,方案包括以配額制方式容許旅客進入中英街觀光購物,可是旋即遭保安局以中英街道路狹窄為理由,予以否決。

生態遊振興新界北經濟

  近年來,旅遊事務署面對旅遊潮流的轉變及鄰近地區的激烈競爭,積極發展生態旅遊。二年前,該署曾委託理工大學進行研究,深入探討把新界北部,包括沙頭角邊境的景點串連起來,包裝成生態旅遊路線的潛力。

  研究發現,若港府放寬出入限制,沙頭角將成為旅客前往荔枝窩、吉澳、印洲塘、鴨洲等離島的交通樞紐點,有助重振新界北經濟