牛多面睇

作者: 余尚群

 

鑑於最近香港有牦牛奶在市場上售買,一般市民只認識到黃牛,水牛及乳牛,但對牦牛卻沒有認識。有見及此,這文章是讓大家對牦牛多一點認識及探討,而不是去分析牦牛奶的營養價值。

分類

脊椎動物門 (Vertebrata)

                哺乳綱 (Mammalia)

                        單子宮亞綱 (Monodelphia)

                                偶蹄目 (Artiodactyla)

                                        反芻亞目 (Ruminantia) 或月齒亞目 (Selenodonta)

                                                牛科 (Bovidae) 或洞角科 (Covicornia)

                                                        牛亞科 (Bovinae)

                                                                牛屬 (Bos)

                                                                        牦牛亞屬 (Poephagus)

                                                                                牦牛種 Wild Yak (Bos grunniens)

 

分佈與生境

²  現今世界牦牛之分佈:包括蒙古、俄羅斯、尼泊爾、印度及引入馴養的國家(英國、法國、加拿大和美國)

²  現今中國牦牛之分佈:於西藏自治區、青海省、四川省、甘肅省、新彊維吾爾自治區和雲南省。此外,在北京市、河北省圍場縣及內蒙古自治區西部也有少量分佈。

²  牦牛 (Bos grunniens) 是地球上生活在海拔最高處的哺乳動物,是世界上唯一的原種牛,原始自然生存狀態,與南極企鵝及北極熊合稱世界僅存的三種原種動物。

²  中國牦牛佔世界總數的85%,其中多數生長在西藏高原。

²  牦牛是“世界屋脊”著名的景觀牛種。藏語叫雅客,國外通稱為“yak”,即為藏語的譯音。

²  牦牛是中國的特產動物,是世界上分布最高地帶的有蹄類動物。

²  牦牛生活在青藏高原海拔3,000 5,000米地區。

²  牦牛在西藏是一種被馴養牲畜。是以我國青藏高原為起源地的特產家畜。

²  牦牛最早馴養於喜瑪拉雅山北坡或我國青藏高原。約公元前2500年,和水牛馴養時間相近,比黃牛馴養時間約晚4000年。

外形特徵

²  牦牛的叫聲像豬鳴,所以又稱牠們 豬聲牛。西方國家見其主產於中國青藏高原藏族地區,因而也稱牠們 西藏牛牦牛的尾巴如像馬尾,所以也有人稱牠們 馬尾牛

²  野牦牛體長160-220cm,肩高160-180 cm,最大可超過2米,而馴養種常只有一半高。雄重約820kg,雌重約305 kg

²  頭骨:額部甚寬而短,微形隆起,角基與眼眶之間距離甚短。

²  眼大而圓,眼球略外突,鼻樑窄,鼻孔小。唇面及耳均小。

²  肩中央有突起的隆肉,由隆肉往背後甚為平直,站立時略顯前高後低。頸下沒垂肉。肢甚粗短,肢之末端近蹄處則尤其粗大。

²  毛色方面:通體毛色暗褐黑色或棕色;吻鼻部周圍有少許白色。老年頭臉部微帶灰色,及背部微帶深紅色。家養牦牛有全白色或黑色中時生白斑。

²  野外和家養牦牛都長有長毛來禦寒。

²  尾端長毛形成簇狀,超過1米長,形像馬尾,故有 馬尾牛的稱謂。逃跑時會豎立。叢毛的長尾適合驅趕夏季蚊蠅。

²  雄雌均具角,角形相似,但雄性的角較大而粗。雄性角長80cm。長而尖,顏色呈灰到黑色,兩角分離很遠,向側伸展然後轉後向上,尖端向後。

²  足印與糞便剖析:牦牛足蹄較大、長且尖,寬約140毫米,長多不及170毫米。牦牛糞便呈大型棱塊堆集。* (而黃牛糞便是呈花卷疊狀,水牛糞呈大型圓盤狀的)

遺傳特徵

²  和黃牛一樣,牦牛染色體是2n=60,即有30對染色體。*(而沼澤型水牛是2n=48,河流型水牛則是2n=50)

習性

²  喜歡群居,一般每群10餘頭,多者可達200頭以上。

²  野牦牛和家牦牛可互相交配。夏秋季往往有公野牦牛闖入家牦牛群中配種。

²  每天大部份時間都在覓食。氣溫較高季節,食物較充足,多在清晨或傍晚覓食。

²  白天常到陡坡背風向陽處休息。在氣溫較高的中午,牠們會到湖泊或溪流沐浴。牦牛性尤其特別喜愛眠於草木不生的峻嶺處。

²  飲食習慣:牦牛食物有針茅、苔草、莎草、早熟禾、蒿草等高山寒漠植物。但都是以禾本科牧草為主。甚至有時以地衣為食。也吃含富礦物質的土壤。牠們咀嚼凍結的冰或雪來獲得水分。

²  與黃牛相比,牦牛採食更接近地面,牠們如綿羊般能食矮草。

²  牦牛和其它牛種一樣,通過反芻進一步完成對牧草的咀嚼、消化過程。牦牛在夏,秋放牧時,時有卧息反芻,但多數在夜間進行。牦牛反芻姿勢與黃牛大體相同。前肢屈曲於胸前,後肢前伸,前高後低半躺臥。牦牛在靜卧安閑時進行反芻,牦牛犢在半月齡開始採食牧草時就有反芻行為。反芻活動因採食牧草的幼粗和含水分而不同。吃含水分多的牧草,反芻時間減少 (主要是咀嚼時間短)。相反吃乾草,則反芻時間長。每天反芻4-8小時,每天有6-10個反芻周期,每次反芻由一兩分鐘至一小時不等。當有人接近或有異常影響時,即停止反芻。每遇生病、產犢也會暫時停止反芻。牦牛和其它牛種一樣,如較長時間不反芻,即可能發生了牛疫或異常情況。

²  夏季多於5000米以上高山活動,冬季則下到4000米左右地區活動,極適應青藏高原的高寒、低壓、缺氧、晴雨、風雪、冰雹氣候多變的生態環境。

所以野牦牛極耐寒,但怕熱。

²  牦牛一年四季生活的地方不一樣,冬季聚集到湖濱平原,夏秋到高原的雪線附近交配繁殖。

²  發情期多在9-12月,期間雄牛會發出 “mouma-mouma” 的叫聲。妊娠期240-250天,翌年6-7月產子,每胎1 頭。一隻雌牦牛平均會在三年內兩度繁殖後代。母牛一般泌乳期為150~180天。

²  牛犢半個月後可隨群一起活動,第二年夏季斷奶。約3歲性成熟。平均壽命24年。

²  性情兇悍,嗅覺靈敏,發怒時尾向上翹。怕人接近,所以人很難接近,更難觸摸。若有警,成牦牛必身向前,護衛其群,置幼牛於中心。觸怒了它會以10倍的牛勁瘋狂衝上來,有時還會把汽車撞翻。若人們強行接近,牠們便揚蹄奔跑,頭向下而尾朝上,並不時回頭,以示警惕。

²  所以,牦牛極難用繩子拴住牽引,一旦被拴住,牠們會驚慌地企圖掙脫繩索,也不會向前行,只有在後面驅趕或以食草引誘才有些成效。所以對牦牛作任何強制都是艱難的,尤要牠們進入預定欄內作交配和檢查目的。

²  所以與黃牛相比,牦牛對外界刺激的反應快而靈活,容易受干擾,加上膽怯,輕微干擾就可以受驚,所以牛群的活動性相對較大。

²  牠們喜歡洗澡,一鑽進冰水河中就不願出來。洗澡是為了淹死或沖掉其身上的寄生蟲,同時還可促進皮膚的新陳代謝。而牠們也是游泳健將。

²  牦牛群中的優勝等級十分明顯。群中無論公、母牦牛均有最強者式列居二位,三位及最弱者的群居等級排列次序。最弱者對所有的牛趨於服從地位。最強公牛會得到交配的優先權,而最強的母牛則會得到更多的牧草。公牦牛常為爭配偶而與對手起 角鬥

²  牦牛富有感情。當某一頭被宰殺後,其它牦牛會表現出異常情緒。如牠們在宰殺處用嘴偎地,發出哀鳴,遲遲不願離去。有時會在此處瘋狂跳躍怒吼,表現得十分沮喪。

外形結構和生理上對環境的適應

²  適應高山草原少氧環境的生態生理特性:氣管短且粗大,軟骨環間的距離大,能適應快速呼吸;胸椎骨大且肋骨多了1-2對;肺泡面積大;呼吸快(9-77/分鐘),脈搏快;血紅細胞數量高且大和血紅蛋白較高。蹄大而圓,強硬有力,且足掌上有柔軟的角質,甲尖小,這些可減緩牠們身體向下滑動的速度和衝力,使它們在陡峭高山上行走自如。頸部、胸部和腹部的長毛垂到地上,像披上了蓑衣,可遮風擋雨,適於爬冰卧雪。

²  適應高山地勢的生態生理特性:在高原高山斜坡上自由活動更需要有堅硬的骨骼及強有力的靈活關節。為了適應這樣的環境,小­牦牛一出生就需要有大量的乳鈣去強化和生長骨骼及關節,需要有大量的鐵質來形成血紅素幫助低氧環境下吸收氧氣,需要大量的蛋白質,氨基酸,ARACLA去維護及修復被紫­外線對細胞及眼睛的破壞,需要大量的營養和能量去對抗低溫並在山坡上行走。骨密度高,蹄大堅實,蹄尖狹窄銳利,蹄底有很深凹陷,蹄與地面構成的內角較大50-70度,當地黃牛一般為45度,前蹄大於後蹄。這些構造可減慢其向下滑動的速度和衝力。

²  適應高山草原寒冷氣候環境的生態生理特性:主要表現牠們散熱的不發達。相對體表面積小(體格大、體質結實緊湊,四肢相對較短,耳和垂皮小,體表很少有皺褶)。進入冬季後粗毛間密生絨毛,身體各突出部份、腹部及臂部粗毛密長。皮膚較厚散熱差,且沉積厚厚的皮下脂肪;汗腺發育差,汗腺呈彎曲的小管,細且長,小球團狀,而普通牛的汗腺粗大,呈袋狀。

用途

²  牦牛主要因其奶和肉而被馴養,當地牧民也會用牠們來搬運重物。

²  因為牦牛有識途的本領,善走險路和沼澤地,並能避開陷阱擇路而行,有時可作旅遊者的前導。

²  牦牛素有“高原之舟”之稱。它既可用于農耕,又可在高原作運輸工具 *(但牦牛不食谷粒,遠行時有時飼料發生困難,此為其缺點)牦牛產品,遠銷中東地區。1978年以來,活牛銷往香港,以肉質細嫩、味美可口、低脂肪、高蛋白、有野味風格而受到歡迎。絨毛是紡織工業的進階原料,將其漂白退成駝色,可替代駝毛織成毛衫、圍巾,在大衣呢中摻入牛絨,不僅降低成本,還能使產品挺括,提高質量。現每年出口20多萬斤。藏族成為依賴他們的牦牛群生活的牧人,牦牛為他們提供肉、奶、乳酪、皮革,骨用於雕刻和飾物,脫落的毛織成粗布和搓成繩用於制成帳篷,也是製造蒙古包帳篷的物料

²  每頭牛產奶量450~600公斤。牦牛的奶除了能滿足自家需要外,同時還可對外出售。此外,還能夠製成牛油和乳酪;而牦牛的肉則能提供大量人體所需的蛋白質。與親友享用熱牛油茶是這些牧人數千年來的傳統習俗。

²  牠們的糞便曬乾後也可以用作煮食的燃料。

²  牦牛除出產肉量高,且其心臟、膽汁、睪丸及血等均可入藏葯。

牦牛受到的威脅

²  牠們常受到西藏野狼捕殺。

²  另一威脅是牦牛傳染病:主要是患「牛瘟」(Cattle plague) 亦稱牛疫,為由病毒所引起的牛類急性敗血性傳染病,傳染性強,流行快,發病率和死亡率也很高。各牛類中以牦牛感染性最高。數年流行一次,危害嚴重,每次發生最少有千頭牛隻死亡。防治方法:早在三四百年前,有一藏族人名嘎波,他首先發明灌血防治牛瘟方法。這方法是將患牛瘟病牛的血液塗在山羊皮板上,待陰乾後用刀刮下,碾成血粉,掺入水內灌服健康牛隻,發病不死的便可終身免疫,牧民稱這種經灌服 嘎波後免疫的牛為 特爾馬” (意即免疫健康牛)。因這方法是嘎波創造的,所以藏族人叫做 灌嘎波,這可能是世界上最早發明牛瘟病毒疫苗接種防牛瘟的原始方法。

²  其它傳染病包括:牛肺疫,口蹄疫,炭疽病,牛出血性敗血病,布氏杆菌病,牛副傷寒,肉毒梭菌中毒症,放線菌病,犢牛大腸杆菌病,腐蹄病,傳染性角膜結膜炎等。

²  而最大的威脅是 ─「人類」。1962年中國政府把牦牛定為II級保護動物。自80年起,牠們被列為《國家重點保護野生動物名錄》I級保護動物,絕對禁止捕獵。與大熊貓、金絲猴等同屬國家一級保護動物。

²  截至80年代,亂捕濫獵是導致一些地區是野牦牛瀕危甚至絕蹟的首要原因。甘肅祁連山洪水壩的野牦牛已在80年代全部被殺光。 1958-1961年間,一支隊伍龐大的狩獵隊在青海納赤台野牛溝、東大灘、西大灘及烏圖美仁等地區,共捕殺野牦牛等中、大型動物4萬餘頭,致使野牦牛等的種群數量迄今仍未恢復。在80年代中期以前,獲悉在西藏每年被偷殺的野牦牛達100頭以上。自90年代以來,由於中國政府加強了保護野生動物的宣傳教育及執法措施,因此肆意獵捕野牦牛的事件已經明顯減少,但偷獵現象仍時有發生。

 

(家養牦牛毛黑中帶白色 攝於雲南)

 

 

(牦牛有 馬尾牛的稱號)

 

 

 

 

 

(灰白色家養牦牛 攝於西藏)

 

 

 

 

 

   (小牦牛 攝於深圳野生動物園)

 

(牦牛素有 高原之之稱)

 

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